¿Como se hace el whisky?

La fabricación del whisky consta de cuatro fases definidas, que son el malteado, fermentación, destilaciónañejamiento que es la mas duradera.

 Malteado

Imagen de la cebada

El malteado de la cebada es el proceso que le aporta un sabor característico según los azúcares del cereal a la bebida.

Los granos son recogidos en cosechas propias o importados de otras partes, se mete en agua y se extiende en la base de malteado para de que germine. Así se dejan durante unos días manteniéndolos bajo unas condiciones de humedad y temperatura adecuadas.

Cuando comienza una germinación del cereal(según las regiones puede durar hasta 15 días) se procede al secado, tostando la cebada en el horno de malta o por encima de un fuego de turba cuyo humo es el encargado de impregnarle el sabor a esta bebida espirituosa.

 Fermentación

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Después del secado y molido de la cebada, se realiza la mezcla con agua muy caliente durante horas, consiguiendo producir azúcares que se filtran produciendo una disolución concentrada y dulce.

Una vez producida, se pasa a las cubas de fermentación, donde se le añade levaduras habituales para la transformación de bebidas y conseguir alcohol o también llamado mosto preparado para la siguiente fase.

 Destilación

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La destilación se consigue hirviendo el líquido en un gran alambique normalmente fabricado en cobre. Esta fase consta de 2 destilaciones en diferentes alambiques con el fin de conseguir un mejor aguardiente.

 Envejecimiento

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Esta fase dura al menos 3 años, se mete el aguardiente en un barril de roble proveniente de España, Francia y Estados Unidos principalmente, y es la fase en la cual toma el primer sabor a whisky puro de malta.

Otro factor como el color del whisky se consigue según la edad y tipo de madera en la que lo almacenamos(cuanto más nuevo sea el barril más color tendrá la bebida), aunque también existen fabricantes que le añaden caramelo como colorante que le proporciona ese color característico.

 Tipos de Whisky según la elaboración y materia prima

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A continuación te muestro principales tipos de güisqui que vas a poder encontrar en el mercado según productos y modo de fabricación.

 Bourbon Whiskey

Este Whiskey producido en el territorio Estadounidense es muy aromático y dulzón, se realiza principalmente de maíz destilado, del cual tiene q tener un mínimo del 51% para ser Bourbon.

Una de las características principales es que el Bourbon debe ser añejado en barricas nuevas de roble blancas tostadas, las cuales serán utilizadas al terminar por los whiskies escoceses.

 Whisky de malta

Este tipo se obtiene de la destilación de la cebada malteada y de los podemos encontrar el de Malta pura (Single Malt), malta mezclada (Vatted malt)

 Mezcla (Blended)

Resultado de mezclar uno o más whiskies de malta con otros de grano.

Dentro del mercado actual este tipo de Whisky supone un 80% de la producción.

Su sabor es definido por los Whiskys que contentan de las distintas destilerías, ya que cada una tiene su propio sabor dependiendo la materia utilizada para la fabricación del Whisky.

Debido a que los whiskys de grano mezclados suelen ser más económicos se consigue crear un producto más barato que los anteriores(Malta mezclada y pura).

Ejemplos de Blended son de marcas como Chivas Regal, DYC, Four Roses, Jameson, Jim Beam, Maker’s Mark, Suntory Hibiki por poner unos pocos.

 Grano puro (Single Grain)

Producido principalmente con trigo, pero puede contener otro cereal como cebada, maíz o centeno.

Suele tener un sabor más ligero y menos complejo que le del güisqui de malta.

Su uso principal es para elaborar otros whiskeis mezclados, por eso es tan importante para la producción de los Whiskeis escoceses.

Se realiza principalmente en Escocia e Irlanda y se diferencia del malta

Single Malt vs. Blended

Mucha gente se confunde y la diferencia entre el whisky de malta simple y el de mezcla. La variedad mezclada consiste en aproximadamente cincuenta granos diferentes, y maltas simples, enviadas por muchos productores diferentes. El término «single malt» se refiere a un solo destilador y, por lo tanto, lo que se produce no es, en realidad, el producto de la mezcla.

Dicen que cada 50 años es el punto de nivelación del escocés, ya que ya no mejorará con la edad. Antes de ese punto es como el vino y seguirá produciendo un mejor sabor. Las diferencias en muchos de los destiladores de whisky escocés fino en Escocia pueden ser muy notables, ya que la geografía se presta a diferentes técnicas.

Cada región del territorio escocés produce un producto diferente debido a los diferentes métodos de desarrollo. Se pueden emplear muchos métodos, hasta los granos y el agua utilizados. Algunas compañías de destilación incluso utilizan ciertos musgos de turba en los granos para añadir sabor.

Uno supondría que debe probarlos todos, para considerarse un verdadero aficionado.